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Las claves para los Steelers y Packers

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Fuente:   http://www.cronica.com.mx

Pittsburgh quiere hacer exactamente lo que logró en el primer tiempo del partido por el campeonato de la Conferencia Americana: acarrear el balón hasta el cansancio. El running back Rashard Mendenhall (34) fue como un tractor contra los Jets y eso es lo que precisan los Steelers contra Green Bay, que terminaron 18vos en la liga en cuanto a defensa por tierra.

Claro está, la defensa de los Packers no cometerá el mismo error de los Jets, timoratos en los primeros 30 minutos. Los linebackers Clay Matthews (52), A.J. Hawk (50) y Desmond Bishop (55) son responsables que Green Bay (13-6) sea un muro contra el ataque por tierra en los playoffs, y los defensive backs Charles Woodson (21), Tramon Williams (38), y Nick Collins (36) les han complementado muy bien. También sobresalen al defenderse de los pases, junto al nickel back Sam Shields (37), un novato que interceptó dos en el partido de campeonato de la Conferencia Nacional.

Si Mendenhall logra abrirse espacio detrás de una menguada formación ofensiva, pues los Steelers martillarán por tierra. Pero es vital que su centro Maurkice Pouncey (53) se recupere de una esguince en el tobillo izquierdo. Hay cierta vulnerabilidad por parte de sus bloqueadores y los Packers han contado con la producción de su defensa. El nose tackle B.J. Raji, por ejemplo, interceptó un balón y anotó un touchdown.

Si Pittsburgh (14-4) no saca dividendos de inmediato, pues seguirá insistiendo. Pero también tienen excelentes variantes en el juego aéreo, el cual deberá sortear con las embestidas (blitz) de los Packers.

QB Ben Roethlisberger (7) ha ganado dos Super Bowls en sus siete temporadas en la NFL. Pese a que purgó cuatro fechas de suspensión al inicio de la campaña por quebrantar el reglamento de conducta de la liga, condujo a los Steelers al título de división y una remontada ante Baltimore en los playoffs. En la final de conferencia, Roethlisberger causó más daño a los Jets con sus pies que con su brazo, pero los Packers lo peligroso que puede ser como pasador.

Hines Ward (86) y Mike Wallace (17) son sus blancos favoritos, además del tight end Heath Miller (83) y los ascendentes Antonio Brown (84) y Emmanuel Sanders (88).

Los Packers tienen que cuidarse de evitar que Roethlisberger no se escape cuando le encierren y tratar de derribarle si lo alcanzan. Los Jets no supieron hacerlo.

Cuando los Packers tengan el balón

Hasta que el running back James Starks (44) empezó a destacarse en los playoffs, los Packers eran inofensivos por tierra. Starks, Brandon Jackson (32) y John Kuhn (30) no deben asustar a la mejor defensa contra los acarreos de la liga, pero los Packers pueden tener algo de tracción.

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La formación ofensiva de Green Bay suele ser menospreciada. Josh Sitton (71) y Scott Wells (63) lo hacen mejor para el pase, pero saben abrir buenos huecos para que Starks pueda avanzar. Pero no se han enfrentado a una defensa como la de los Steelers en los playoffs. Y Pittsburgh intentará imponer un juego muy físico, quizás hasta sucio, con sus linebackers James Harrison (92), LaMarr Woodley (56) y James Farrior (51), además del safety Troy Polamalu (43) y el defensive end Brett Keisel (99).

Los Steelers van a presionar con todo al mariscal Aaron Rodgers (12). El cornerback Ike Taylor (24) derribó a Mark Sánchez y produjo la pérdida de un balón que derivó en los puntos decisivos para la victoria en la final de conferencia.

Green Bay tendrá que depender más del pase si quiere ganar el partido. Si Rogers puede repartir el balón por diversas zonas y logra esquivar las acometidas de los Steelers, los Packers tendrán una gran oportunidad.

Equipos especiales

Shaun Suisham (6), quien reemplazó al veterano Jeff Reed a mitad de temporada, ha estado excelente para los Steelers, ha convertido 16 de 18 intentos de gol de campo. Y Pittsburgh es un lugar complicado para patear.

Y el Lambeau Field también, por lo que se debe valorar que Mason Crosby (2) convirtió 24 de 31 intentos, incluyendo uno de 56 yardas. Pero ninguno ante los reflectores de un Super Bowl.

El resto de los equipos especiales de los Steelers hace un trabajo decoroso. Green Bay cedió más yardas de las que consiguió en despejes y patadas de salida esta temporada.

Entrenadores

Una victoria de Pittsburgh le daría a Mike Tomlin dos títulos en sus cuatro primeros años como entrenador e igualaría el hito de Joe Gibbs con Washington. Tomlin, apenas el tercer técnico de los Steelers desde 1969, es un gran motivador y que le da gran libertad a sus coordinadores, el defensivo Dick LeBeau y el ofensivo Bruce Arians.

Mike McCarthy tuvo que lidiar con 15 jugadores que causaron baja por lesiones durante la temporada, una cifra de locos, entre ellos el running back titular Ryan Grant, el tight end Jermichael Finley y el linebacker Nick Barnett.

Pero los Packers salieron a flote gracias a que tenían buenos suplentes en diversas posiciones, así que no sólo sobrevivieron, sino que hasta mejoraron. McCarthy también mantiene una magnífica relación con Rodgers, vital en la evolución del quarterback tras la salida de Brett Favre en 2008.

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